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L'armée de Terre française du 10 mai 1940

(Code: 9782717872149)
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Au sortir de la Première Guerre mondiale, l’armée française est la plus puissante au monde. Elle dispose de nombreux armements éprouvés, de soldats expérimentés et bien entraînés, et d’une industrie de guerre puissante et efficace. Alors comment est-il possible que 22 ans plus tard, elle subisse la plus cuisante défaite de son histoire ?
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Au sortir de la Première Guerre mondiale, l’armée française est la plus puissante au monde. Elle dispose de nombreux armements éprouvés, de soldats expérimentés et bien entraînés, et d’une industrie de guerre puissante et efficace. Alors comment est-il possible que 22 ans plus tard, elle subisse la plus cuisante défaite de son histoire ?

Les causes d’une telle défaite sont trop souvent résumées par un commandement supérieur suranné, une stratégie et une doctrine d’un autre âge, ou des troupes sans esprit combatif. Mais l’étude détaillée et minutieuse des archives et documents d’époque démontre que tout n’est pas si simple et que rien n’était perdu d’avance.

En effet, l’armée de Terre française de 1940 n’avait rien à envier à celles de ses ennemis et, dans bien des cas, elle disposait même de moyens incroyablement modernes et performants, dont la seule faiblesse était souvent de ne pas exister en nombre suffisant. Son artillerie était probablement la plus puissante au monde, la ligne Maginot déployée aux frontières franco-allemande et franco-italienne était un redoutable système défensif bétonné inégalé à l’époque, et l’expérience du combat démontrera que le soldat français de 1940 était capable de se battre avec le même courage que celui de 1914-1918 lorsqu’il était solidement encadré et commandé.

Il semble donc nécessaire de retracer dans le détail et sans complaisance l’histoire de cette armée de Terre et de ses moyens, afin de proposer au lecteur une vision objective s’affranchissant des poncifs simplistes souvent évoqués depuis des décennies.

Cet ouvrage se veut aussi être un devoir de mémoire envers les quelque 60 000 soldats morts pour la France en 1939 et 1940, ainsi qu’à leurs camarades souvent meurtris dans leur chair et dans leur âme.

Après s’être attaché à l’étude de la Wehrmacht de 1940, Éric Denis nous propose celle de l’armée de Terre française, presque exclusivement basée sur les archives, les documents et les témoignages d’époque. Fruit de plusieurs années de travail, cet ouvrage apporte une vision moderne et la plus juste possible des troupes françaises de 1940, qui seront parmi les premières à s’opposer à l’Allemagne de Hitler.